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住宅性质与节省数百美元的医疗成本挂钩

植树节2022年南非世界杯基金会| 2022年5月17日
从上到下的街景,俯瞰屋顶、后院和街道

本文是由马修·布朗宁提供的客座文章,他是伦敦大学公园,休闲和旅游管理系的助理教授克莱姆森大学.布朗宁博士的研究为我们提供了树木如何帮助降低医疗成本的见解。


我们中的许多人都知道——我们感觉——大自然对我们的健康和幸福是多么重要。我们寻找新鲜的空气、阳光、鸟鸣、鲜花和在微风中飞舞的树叶。与大自然的接触让我们感到快乐和有活力。

几十年来,科学家们一直在量化自然对我们健康的这些积极影响。1979年,罗杰·乌尔里希(Roger Ulrich)发现,当人们在医院里从窗户看到树木,而不是看到砖墙时,他们恢复得更快。从那时起,关于自然和健康的研究出现了爆炸性增长。我最近参加了一个伞审查该研究还发现了其他40篇同行评议的文献综述,记录了接触自然对健康的好处。对100多种健康结果进行了调查,包括死亡率、心血管疾病、怀孕结果、心理健康、一般健康、过敏性疾病、体育活动、睡眠、血液生物标志物等。

我的同事亚伦鲁本巧妙地将自然暴露和水合作用进行了比较。我们很多人都没有喝足够的水。我们长期脱水。这种情况不会杀死我们,但会引起轻微的烦恼,使我们的日常生活不那么愉快。脱水会导致头痛和疲劳。自然剥夺可能导致易怒、不安和抑郁症状。

作者和他的家人在南卡罗来纳州克莱姆森的家附近的户外大自然中度过的时间对健康有益

定期和累积接触大自然对健康的好处——比如我们可能会生活在有树冠覆盖的社区——可能会影响我们去看医生、吃药和经历需要急诊或住院的医疗紧急情况的频率。获得医疗保健对于年度体检和生病至关重要。然而,美国的医疗保健非常昂贵。在美国,平均每人每年的医疗费用超过1.1万美元。从个人和社会层面来说,大自然减少我们需要付出这些代价的可能性是诱人的。

我和我的同事最近完成了首开先河的研究医疗成本与自然暴露的关系。根据国家城市和社区咨询委员会的建议,这项研究得到了美国农业部森林服务局城市和社区森林赠款项目的慷慨资助。

我们能够处理来自北加州(KPNC)超过500万Kaiser Permanente用户的数据,以了解他们家庭周围的自然环境。KPNC代表着一个大型、全面、综合的医疗保健系统,服务的人口超过美国50个州中的28个。它代表了非西班牙裔白人(占研究人口的42%)、西班牙裔/拉丁裔、亚洲/太平洋岛民和黑人的比例(分别为24%、24%和7%)。KPNC的服务面积超过8万平方英里,比10个州的面积还大。它不仅包括单一家庭的郊区社区,还包括密集的城市核心、城郊边缘和更多的乡村景观。气候和生态系统各不相同,从地中海、高沙漠、大盆地到山地、高山和西北沿海。

我们对自然的主要测量是归一化差异植被指数(NDVI),计算给定成员住宅街道地址1000米范围内的土地覆盖。NDVI从陆地覆盖卫星图像(30 m2由美国国家航空航天局和美国地质调查局提供。在这项研究中,个人的绿色程度被分为10个等级(十分位数),最低的(最少绿色的)十分位数作为参考类别。

为了进行敏感性分析,ndvi评估的绿色度计算了离家两种不同的距离(250米和500米)。另一种衡量绿化程度的方法是,加州林业和消防部门在相同的三段距离内,树木覆盖的土地百分比。我们总共使用了六种测量自然暴露的方法。

汇总了2003-2015年每个成员的医疗保健费用。这些费用包括KPNC内外的支出,包括初级保健和专科及其他保健门诊就诊的相关费用;急诊就诊;心理健康和药物滥用护理;住院治疗;实验室服务;放射学服务;和药店使用。医疗成本不包括牙科费用、自付费用或与健康计划会员资格相关的某些行政和间接费用,如营销费用。所有成本都根据消费者价格指数调整为2016年的美元。

使用广义线性回归模型来估计平均医疗保健费用在住宅绿化水平之间的差异。我们的模型根据年龄、性别、种族/民族、社区剥夺指数、教育、收入、住房密度、人口密度和PM2.5进行了调整。

正如假设的那样,我们发现超过500万人的住宅绿化与较低的直接医疗成本有关,即使考虑到收入和一系列其他因素。绿色与成本的关系维持了13年的成本,两种不同的绿色衡量标准,以及与家的三种距离。包括共病调整的分析与绿色覆盖通过改善健康状况降低医疗成本的假设一致。

当我们研究特定类别的成本,特别是住院、急诊室和药房成本时,绿色在整体医疗成本中的优势得到了呼应。这些发现表明,与常规检查和预防保健相比,更高级的疾病和疾病驱动自然-医疗保健成本关系。总体而言,居住在最绿色空间附近的人每年的人均成本比居住在最绿色空间附近的人低374美元。

住宅绿化可能提供一种提高人口健康和降低医疗成本的手段,这一可能性对政策提出了令人兴奋的影响。健康和医疗成本都是一个国家福祉的核心,但似乎难以解决。相比之下,住宅绿化相对便宜,适用范围广。

绿化可能是改善人口健康和降低保健费用的一种廉价、广泛适用的战略。我们呼吁城市林务人员、规划人员和相关专业人员与当选官员和资助者分享这些结果。我们希望这些新的科学数据将加强我们许多人日常从事的工作的经济价值。此外,我们希望这些结果能提醒我们重视日常接触大自然。就像脱水会让我们头痛和疲劳一样,让我们记住避免自然剥夺,这样我们才能过上更快乐、更愉快的生活。欲了解更多关于该研究的信息,请访问www.dollarsgrowontrees.org

关于作者

马修·布朗宁15年的研究生涯包括三个领域(自然、健康、虚拟现实)及其交叉点。他的主要角色是克莱姆森大学公园、休闲和旅游管理系的助理教授。他也在克莱姆森大学公园研究所和克莱姆森健康研究学院以及其他大学任职,如伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校。除了这些正式的任命,他还与其他15个国家和30所大学的学者合作。他发表了超过65篇经同行评议的科学论文,这些论文被引用在诸如自然,科学,而且《美国国家科学院学报》上发表,并根据PubMed最近的指标,将他列为全球自然和健康领域最多产和最被引用的15位学者之一。

布朗宁博士也是虚拟现实与自然实验室.该实验室进行模拟自然环境对人类健康和福祉的治疗效果的基础和应用研究,并寻找方法来评估并最终增强基于自然的联系和互动的频率、丰富度和意义。它的使命是通过研究人们与自然的物理和模拟体验来开发社会问题的解决方案。它的愿景是,在这个世界上,每个人都优先考虑为我们的集体健康和幸福营造一个安全、可接近的自然环境。

关注勃朗宁博士的推特@mutelbrowning和他的实验室@ClemsonVRNLab。

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